Mes: diciembre 2013

Star Trek y The Twilight Zone

Dos clásicos de la televisión USA

Ayer vi un interesante episodio de la primera temporada de La dimensión desconocida (The Twilightz Zone, 1959-1964). Sí, sigo viendo y revisionando episodios de esta fantástica serie. El episodio se titula El gran Casey (The Mighty Casey) y fue emitido por primer vez el 17 de junio de 1960.

Measure of a ManEl episodio me recordó a otro gran episodio de Star Trek, concretamente un episodio de Star Trek: La nueva generación (Star Trek: The Next Generation, 1987-1998) titulado “La medida de un hombre” (The Measure of a Man, 1989), en este episodio hacen un juicio para determinar si el androide Data se puede considerar un ser sintiente o en cambio, una simple máquina. En el episodio de The Twilight Zone, El gran Casey, pasa algo parecido, aunque este episodio es más en plan de comedia y no tiene un tono tan transcendental. En el episodio, resulta que un señor crea un robot de apariencia humana y para probarlo, lo apunta a un equipo de béisbol. La cosa va bastante bien y el equipo va ganando partidos sin problemas, hasta que el robot es golpeado por una pelota, tras lo cual es sometido a un examen médico donde evidentemente se descubre que en realidad es una máquina… En ese momento viene alguien de la liga de béisbol y declara que eso es ilegal, que el androide no puede jugar a béisbol, pues según el reglamento, un equipo de béisbol está formado por 9 hombres, hombres y no máquinas. Están un rato discutiendo, aunque no tanto como en el episodio de Star Trek, claro, y al final deciden que lo que define a un ser humano, es que tiene corazón. Así que le ponen uno al robot y santaspascuas… Pero claro, en aquel momento se entiende corazón, literalmente, como un órgano esencial para la vida… Y no caen en cuenta que tener corazón también quiere decir otras cosas…

twilight-zone-season-1-35-the-mighty-casey-300x222A raíz de este visionado, pensé que estas dos grandes series tenían otros elementos en común a pesar de que no coincidieron en el tiempo (salvo reposiciones, claro está), aunque sí en la misma década, la década de los 60, The Twilight Zone estuvo en antena originalmente de 1959 a 1964 y Star Trek de 1966 a 1969.

Gene RoddenberryEmpezando por el principio, hay que decir que ambas tienen un gran creador, en un caso Gene Roddenberry y en el caso de The Twilight Zone, Rod Serling. Un creador de una gran imaginación y creatividad, que en general no es conocido por otras series o películas. Aunque tanto en un caso como en el otro ambas producciones televisivas tuvieron su traslación al cine.

Además, tanto Roddenberry como Serling se encargaron de guionizar varios de los episodios de sus respectivas series. Aunque también contaron en ambos casos con grandes escritores, muchos de ellos provenientes de la ciencia-ficción. Así, por ejemplo en el caso de Star Trek, encontramos episodios guionizados por Harlan Ellison, Robert Silverberg, Theodore Sturgeon, David Gerrold, etc. Y en el caso de The Twilight Zone: Richard Matheson, Charles Beaumont, George Clayton Johnson (que también trabajó en Star Trek), etc.

También ambas series tuvieron una especie de continuación en los años 80, The Twilight Zone, concretamente en 1985 con una serie de idéntico título y Star Trek en 1987 con Star Trek: La nueva generación (Star Trek: The Next Generation).

TZ nightmare at 20,000 feetEs ciertamente algo curioso el hecho de que el actor William Shatner tenga un papel protagonista en ambas series. Claro que en Star Trek tuvo más protagonismo que en The Twilight Zone, donde tan solo aparece en dos episodios: Justo a tiempo (Nick of Time, 1960) y Pesadilla a 20.000 pies de altura (Nightmare at 20,000 Feet, 1963), siendo este segundo episodio uno de los más recordados por los fans de la serie y que incluso tuvo un remake en el film En los límites de la realidad (Twilight Zone: The Movie) de 1983 protagonizado por John Lithgow.

De todos es conocido que estamos viviendo actualmente una Edad Dorada de las series de televisión, ya que existen infinidad de series de una calidad extraordinaria, llenas de creatividad e imaginación, pero esto no nos ha de hacer olvidar que hace años, pocas décadas después de la invención de la televisión, también existieron grandes series, llenas de gran imaginación y creatividad, y que dos de estas series fueron Star Trek y The Twilight Zone.

Inquietante

Lo inquietante en The Twilight Zone, Doctor Who y demás

LAVS05_The_Twilight_Zone_Temporada_1Existe una narración bastante conocida, que podríamos incluir en la categoría de relato extremadamente corto o microrelato, e incluso en la categoría de ciencia-ficción quizás. Es un escrito que se ha atribuido al genial escritor de ciencia-ficción Fredric Brown. El relato es el siguiente: “El último hombre del mundo esta en su habitación, entonces llaman a la puerta”. Inquietante, no? Esta pequeña historia demuestra que con pocas palabras se puede escribir una excelente narración, llena de misterio e intriga. Una narración ciertamente inquietante.

Tengo la sensación que esta estructura narrativa o esta “formula” se ha ido actualizando con los años. Y por ejemplo ya en el año 1959 tenemos algo parecido en el piloto de la serie fantástica o más bien fantástica serie, La dimensión desconocida (The Twilight Zone). El episodio lleva por título ¿Donde está todo el mundo? (Where is everybody?, 1959)Y en él hay una escena donde un hombre deambula por una ciudad totalmente desierta, donde no hay ningún signo de vida humana y entonces suena un teléfono en una cabina. Sería una historia muy similar a la del microrelato del principio, aunque aquí lo inquietante en vez de llamar a la puerta, llama por teléfono.

nakedtardisoz4Está claro que hoy en día esto ya no funciona del todo, porque ya no existen cabinas telefónicas, teléfonos públicos por lo visto sí, pero cabinas telefónicas ya no. La gente no sabe lo que es una cabina telefónica, a no ser que tengas una edad o seas estudioso de la historia llamada contemporánea o seas fan de Superman. Supongo que por eso cuando la gente ve la TARDIS se sorprende, ¿qué es eso?¿Qué es ese rectángulo azul y con una sirena de policía?¿A caso es un coche de policía del futuro o un coche de policía “deconstruido”?

Un mundo de diferenciaAsí que está claro que lo de la cabina de teléfonos actualmente no acaba de funcionar. Claro se puede sustituir por un teléfono “normal”, como hemos visto en algún episodio de The Walking Dead, donde al protagonista le llama por teléfono su difunta señora. O quizás sea más acertado que el último hombre sobre la faz de la Tierra reciba una llamada al móvil.

En cualquier caso, no he visto la segunda temporada de la serie británica Black Mirror, pero quizás en esta serie sería un buen lugar para tratar el tema. ¿Cómo sería la historia? Algo así quizás: El último ser humano (no tiene porque ser un hombre, claro) del mundo estaba sentado, viendo la tele (por ejemplo), entonces recibe un whatsapp o un sms… Pero resulta que es spam… Inquietante, no?

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Star Trek: Imaginando el futuro

Star Trek: El futuro es ahora

LaForgeDe todo trekkie es conocido el gran poder de anticipación que tuvo Star Trek. Sobre todo en el apartado tecnológico, ya que muchos de los artilugios que aparecen en la serie años después se han convertido en realidad. No hace mucho vi por facebook un pequeño resumen de todos estos aparatos futuristas que hoy en día existen en realidad. Era una especie de fotomontaje, con imágenes de la serie que tenían al lado el equivalente actual del chisme tecnológico que se veía en la imagen de televisión. En dichas imágenes por ejemplo aparecía el comunicador de la clásica, al lado de una imagen de un teléfono móvil actual. También una especie de visor y las recientes “google glasses”, los pads de “la nueva generación” y las tablets actuales, etc.etc. Pero hay otros ejemplos, como los diskettes que aparecían en la serie clásica de Star Trek, el hiposrapy, el visor de Geordi LaForge, etc.etc.

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Kirk no sabe que «tuitear»

El sábado pasado estuve en Mediamarkt y vi que vendían una impresora 3D, por menos de 2.500 euros, y pensé que quizás las impresoras 3D eran el antecedente del replicador de Star Trek.

Parece que actualmente están siendo cada vez más accesibles esto de las impresoras 3D, como vemos en el hecho de que un particular la pueda comprar en una gran superficie. Aunque también tengo una amiga, el marido de la cuál se estaba construyendo una de estas impresoras, como hobby.

Y ciertamente parece que el 3D también está de moda en el cine, como demuestra el estreno reciente de El hobbit, también.¿El cine en 3D sería un antecedente de la Holodeck de Star Trek?

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¿Data desciende de un aspirador?

Curiosamente en Mediamarkt encontramos además otros cachivaches futuristas como son los robots, aunque de momento, solo sirven para limpiar el polvo y poco más, siendo más bien una especie de aspiradoras automáticas, pero bueno, todo se andará. La verdad es que tampoco me he parado mucho a mirarme los precios de los chismes estos robot aspiradoras… Pero viendo la infinidad de tamaños y modelos, debe haber bastante competencia y deben estar más o menos bien de precio… Ahora que sean útiles o no… Eso es otra cosa…

Claro, si nos paramos a pensar en la utilidad de las impresoras 3D, al menos a nivel domestico, pues tampoco queda claro que se puede hacer con ellas… En el establecimiento (por no decir otra vez Mediamarkt) donde la vi, como ejemplos tenían carcasas de móviles y figuritas de colores chillones (una de ellas una cabeza de Yoda, por cierto), así como un chisme para poner una tablet, que era llamado “soporte para tablets” o algo así… Me pareció curioso que todas estas “muestras 3D” estaban también a la venta… Pero vamos, uno en su casa no se va a dedicar todo el día a hacer carcasas de móvil… O sí?

En cualquier caso, volviendo al tema inicial, está claro que Star Trek se anticipó a imaginar muchas de las cosas que hoy en día se utilizan a diario. ¿Pero como es esto posible?¿Cómo pudo preverse tal ingente cantidad de cachivaches “futuristas”?

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Imágenes del episodio Shore Leave

Para mí una de las respuestas posible, está en el hecho que muchos de los guionistas de la serie clásica eran reputados escritores de ciencia-ficción: Robert Silverberg, Harlan Ellison, David Gerrold, Theodore Sturgeon, etc. Y está claro que desde siempre, muchos escritores de ciencia-ficción se han dedicado a imaginar un futuro realista y esto incluye el uso de artilugios que todavía no estaban inventados o cuyo uso no estaba extendido (como por ejemplo los ordenadores).

Hace ya unos años, un poco por casualidad, se me ocurrió otra posible explicación.

Una amiga me mandó un esquema-diagrama lleno de elementos que aparecen en los episodios de la serie clásica de Star Trek. Lo cual, utilice como base para escribir un pequeño relato trekkie ambientado en la época de la serie original. La cosa se me desmadró un poco y se me fueron colando algunas cosas anacrónicas en los diálogos, que finalmente en vez de rechazarlas, decidí mantener y en el título del escrito dar una explicación a tanto anacronismo. Así nació el relato “El extraño caso de los guionistas freakies viajeros del tiempo” (que podéis leer en un blog, precisamente de ciencia: Locaciencia.com). Con lo que un poco sin querer, di con otra explicación plausible de porque en Star Trek salen tantos artilugios tecnológicos que no existían en la época y hoy en día sí: Star Trek fue escrita por gente proveniente del futuro, un futuro que en realidad es nuestro presente…

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Los peligros de tener un bebé en los años 50 (sobre todo para el bebé)

Según lo explica Richard Matheson

Creo que uno de los alicientes de la ciencia-ficción es sorprenderse con la descripción de alguna sociedad futura, o con algún avance científico-tecnológico o con la descripción de alguna cultura alienígena. Pero a mí, además, durante la lectura de un relato de ciencia-ficción me pareció interesante y un tanto sorprendente observar las costumbres de la gente de los años 50, época en la que se escribió dicho relato. Por ello quisiera hablaros un poco del relato titulado El invasor escrito por Richard Matheson, que es la narración a la que me refería.
Portada Acero puroDicho relato se encuentra en la antología Acero puro y otras historias, de la colección Nebulae de la editorial Edhasa.
El escrito explica un extraño embarazo de una señora de los años 50. El inicio del relato me recordó un poco a La semilla del diablo, aunque en este relato, es el marido de la señora el que está más preocupado por como evoluciona el embarazo. También es verdad que conforme el relato avanza nos alejamos de la narración más fantástica de La semilla del diablo, para entrar en el terreno de la ciencia-ficción.
Una de estas cosas que me chocó leyendo el relato fue que a esta buena señora, a pesar de estar embarazada, le van haciendo radiografías. Yo no soy ningún experto en temas de embarazos, pero pienso que hoy en día se procura evitar que las mujeres embarazadas sufran algún tipo de radiación y más si eres médico. Esto de los rayos-X, no me sorprendió tanto, pues ya lo había visto en un film de los años 50 titulado Five, donde hay una hecatombe nuclear y precisamente una mujer embarazada se salva por estar aislada en un hospital haciéndose unas radiografías para ver como evoluciona el embarazo. Lo que me hace pensar que era una practica médica común.

Five: cinco en el campo - Tony Jim Jr.Esto me resulta curioso, pues es bastante sabido que en esos años de inicios de la Guerra Fría, los americanos eran temerosos de una guerra nuclear, pero por lo visto no temían tanto a la radiación ya que por ejemplo, esta era usada habitualmente incluso con embarazadas para temas médicos, como mencionaba antes y también se solían hacer pruebas nucleares cerca de zonas habitadas.
Así que quizás no eran tan temerosos de los efectos de la radiación, como de una guerra en sí o de perder una guerra quizás.

Volviendo al relato de Richard Matheson, otro tema que no causaba tanta preocupación y por lo visto no era causa tampoco de temor, era el tema del tabaco. Así en el relato podemos leer:
“-El efecto del tabaco -prosiguió Johnny-. Perdone, doctor. Ann [la mujer embarazada] podría haber fumado moderadamente sin poner en peligro grave a la criatura ni perjudicarse a sí misma.”

Lo cual nos recuerda que no hace mucho era habitual fumar en espacios cerrados como el interior de un avión y era habitual ver a la gente fumar por televisión: en platós, cine, series, anuncios, etc.
Rob-SerlingComo fan de La dimensió desconeguda (The Twilight Zone) también recuerdo haber visto al creador de la serie, Rod Serling, fumando mientras presentaba alguno de los episodios de esta fantástica serie.

Pero como sabemos, las mujeres de la época, a parte de tener que aguantar que fueran irradiadas y los efectos nocivos del tabaco, estuvieran embarazadas o no, también sufrían el “machismo” de la época. Cosa que también se observa en el relato de Matheson. Donde hay un pasaje del mismo, por ejemplo, donde el marido de la señora embarazada, ve que su coche tiene una pequeña ralladura y enseguida piensa que es porque su mujer le ha cogido el coche.

Podemos pensar que la sociedad occidental no ha avanzado nada, pero cuando vemos o leemos algo de como vivía la gente hace 50 o 60 años, vemos que algunas cosas sí que han cambiado, incluso en la ciencia-ficción, donde a veces se trataba de imaginar el futuro, pero por lo visto algunas cosas eran inimaginables que cambiaran…

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